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Snapmaker Artisan: impresión 3D, láser y CNC: este 3

Mar 06, 2023

Una buena inversión para fabricantes exigentes y pequeños talleres con un simple cambio de herramientas, pero considere si las máquinas separadas le servirían mejor.

Snapmaker Artisan es una máquina versátil tres en uno que combina capacidades de impresión 3D, grabado láser y fresado CNC. Si bien no es barato, su calidad de construcción industrial y sus funciones CNC lo convierten en una buena inversión para fabricantes exigentes y pequeños talleres. Sin embargo, el software Luban puede ser frustrante de usar y puede que no sea la mejor opción para aquellos que no necesitan la capacidad de CNC.

Snapmaker Artisan es una impresora 3D, cortadora láser y enrutador CNC 3 en 1 a gran escala totalmente metálica. Con un precio de poco menos de $ 3000, ¿es la opción correcta para su taller o sería mejor comprar tres máquinas separadas?

Las impresiones iniciales de Snapmaker son increíbles, con todo bien embalado y en cajas claramente etiquetadas. Pero es una entrega masiva en dos paquetes, cada uno con un peso de más de 30 kg. Es posible que te sorprenda la gran cantidad de cajas aquí. Una vez que todo está construido, hay una gran cantidad de cajas con las que lidiar, y es un desperdicio asombroso.

Por ejemplo, Snapmaker proporciona una pequeña caja de herramientas de cartón donde se colocan ordenadamente un puñado de herramientas dentro de sus propios recortes de espuma. Es un toque encantador, pero esa caja luego se empaqueta en su propia caja de cartón con otra pulgada o dos de espuma alrededor.

Otra caja, que mide 4 x 3 x 6 pulgadas, contiene un solo par de gafas de seguridad de plástico.

Simplemente se siente excesivo, y pensar un poco más en el empaque habría ayudado mucho a reducir el desperdicio de cartón y plástico. Aparte de todo, la caja de cajas resultante después de desempacar todo mide aproximadamente un metro cúbico, lo que dificulta su eliminación (o almacenamiento para su custodia).

Armar el Artisan me tomó algunos días de construcción intermitente en la cocina, ¡el único espacio en nuestra casa con suficiente espacio para trabajar! También necesitará un segundo par de manos para moverlo a cualquier lugar, y es muy complicado mover la máquina una vez que se coloca el gabinete. Debe quitar el panel posterior y desenchufar todo, por lo que sugiero construirlo en su hogar final si es posible.

Una cosa que me quedó clara durante todo el proceso de construcción es la increíble calidad de todos los componentes aquí. Es, con mucho, la impresora 3D mejor hecha que he construido, con cada parte que se siente sólida y de primera calidad. Las partes principales del Artisan son completamente de metal, lo que es, por supuesto, muy pesado pero también muy resistente.

Cada eje está controlado por módulos lineales personalizados, que también están encerrados sin vigas ni rodamientos expuestos. No me he encontrado con este estilo de diseño antes, pero las partes internas tienen una hoja de metal liviana que las protege, y las partes móviles se deslizan debajo de ellas. Es un diseño realmente innovador.

El Artisan viene con tres combinaciones diferentes de placa de construcción y cabezal de herramienta, y ambos se colocan y retiran fácilmente, asentados sobre una placa base de fundición a presión de una sola pieza extremadamente resistente.

El área de construcción real es enorme con 40 cm (15,75 pulgadas) en cubos, suficiente para imprimir un casco de tamaño humano completo.

Pero además de una gran área de construcción, un recinto de acrílico marrón cubre todas las partes móviles. Es esto lo que hace que el tamaño total de la máquina sea tan grande, alrededor de 84 cm (34 pulgadas) de ancho, 1 metro (40 pulgadas) de profundidad y 71 cm (28 pulgadas) de alto, cuando se tienen en cuenta los portabobinas de filamento a cada lado. y el escape en la parte trasera. De hecho, es tan grande que tuve que reorganizar por completo el taller de mi oficina para acomodarlo. ¡El peso total de la máquina y la caja de control cuando están construidos es de alrededor de 52 kg (115 lbs)!

A pesar del marketing en el sitio web de Snapmaker, esto no es ni remotamente "del tamaño de una computadora de escritorio".

Construirlo sin la carcasa es una opción, pero dará como resultado impresiones 3D de mala calidad debido a corrientes de aire, humos potencialmente peligrosos del grabado láser y descarta por completo el uso de la función de fresado CNC. Entonces, a pesar de las imágenes de marketing que muestran afirmaciones sin gabinete y del tamaño de una computadora de escritorio, no creo que sea viable.

La carcasa es de acrílico marrón que bloquea el láser e incluso incluye un conjunto de LED blancos en la parte superior, para que pueda ver claramente lo que sucede cuando la puerta está abierta o no. Puede configurarlo para que haga una pausa cuando la puerta está abierta, lo que es útil si tiene manos pequeñas que se vuelven locas.

Encontrará un ventilador extractor con una manguera incluida en la parte posterior, que era lo suficientemente larga como para salir por la ventana de mi oficina. Con el extractor encendido, la carcasa está bien sellada y hace un buen trabajo eliminando los humos y otros olores (que normalmente permanecen en mi casa durante semanas después de probar una grabadora láser).

Pero no es solo el recinto lo que deberá acomodar. El Artisan también tiene un gran sistema de control adjunto (19 x 19 x 30 cm o 7,5 x 7,5 x 11,8 pulgadas), con alrededor de diez haces de cables que regresan a la máquina, controlando cada eje, el cabezal de la herramienta, la cama calentada, campana extractora e iluminación, etc.

Ahora, esto es mucho más avanzado que su módulo de control de impresora 3D promedio. Cuenta con una carcasa completamente metálica y una pantalla táctil a color de 7 pulgadas, puertos USB en el costado y en la parte posterior, conectividad Wi-Fi y es el sistema de control más fácil de usar que he encontrado hasta ahora. Es muy explícito con las instrucciones porque puede serlo: tiene un área de pantalla tan grande para decirle qué hacer que no puede confundirse en ningún paso.

Lo más importante del diseño de Snapmaker Artisan que me gustaría transmitir es que necesitará mucho espacio, no solo para el gabinete y el sistema de control adjunto al costado, sino también para la caja de diferentes placas de construcción. , cabezales de herramientas y la caja de herramientas. Puede ahorrar espacio en comparación con tres máquinas separadas de tamaño industrial, pero no es, por definición, compacta o del tamaño de una computadora de escritorio.

El aspecto de impresión 3D de Snapmaker Artisan es probablemente el más familiar y la razón principal por la que está comprando esto. Es una impresora de doble extrusión con dos cabezales de impresión calentados de forma independiente y puede imprimir hasta 300 °C, por lo que no hay material que no pueda manejar. También detecta automáticamente el tipo de hot-end, lo que permite cambios rápidos y reparaciones sencillas, y aunque no hay alternativas en este momento, es probable que haya extrusoras más grandes disponibles en el futuro.

La placa de impresión 3D suministrada tiene dos caras, con una completamente de vidrio para una superficie muy suave y la otra con una superficie PEI texturizada. Cambiar el cabezal de la herramienta y la placa de construcción es sencillo gracias a un solo sistema de abrazadera, y la única peculiaridad que debe recordar es que la placa de construcción para la impresión 3D debe enchufarse.

En el pasado, tuve un sinfín de problemas con las impresoras de dos colores que usaban dos alimentaciones para el mismo hot-end, con atascos frecuentes y procedimientos complicados para cambiar los filamentos. Con dos extrusoras completamente separadas, Artisan elimina ese problema y hace que la impresión a dos colores sea sencilla. Cada uno es alimentado por un tubo Bowden, que conduce a través de la carcasa a los soportes de filamentos en el exterior.

Sin embargo, no hay nada lujoso en el almacenamiento de filamentos en el Artisan. Es solo un tubo de metal en el exterior de la caja. Dado el tamaño total de la carcasa, es decepcionante que no hayan hecho más para acomodar los rollos de filamento en el interior, lo que podría permitir que se controle la humedad para prolongar la vida útil del filamento expuesto.

El proceso de carga y descarga del filamento es más o menos lo que cabría esperar con un tubo Bowden; tendrás que alimentarlo a mano durante medio metro más o menos.

Nuestro Artisan se envió con un filamento negro y un filamento blanco separable para realizar pruebas. El filamento separable no es algo que haya usado antes, pero supuestamente puede proporcionar una estructura de soporte mucho mejor para objetos complejos que se pueden quitar fácilmente. También cuesta dos o tres veces más que el PLA regular. Mis pruebas iniciales con el filamento separable para imprimir un adorno de LEGO demostraron que podía brindar un buen soporte, pero me resultó difícil quitarlo de la superficie tachonada de la base. Las pruebas posteriores, unas semanas más tarde, resultaron infructuosas, con varios problemas de extrusión. Después de muchas repeticiones de calibración y de cambiar el extrusor, creo que esto se debió a la absorción de humedad, y puede ser que el filamento desprendido sea particularmente susceptible a esto.

Al cambiar el cabezal de la herramienta y la cama de impresión, Artisan tiene algunas calibraciones automáticas, incluida la nivelación de la cama con hasta 81 puntos. Dado que hay dos extremos calientes, también debe calibrar el desplazamiento Z (automatizado) y, finalmente, el desplazamiento X/Y, que requiere una impresión de prueba rápida, entrada del usuario y luego una impresión de verificación final.

Una pequeña característica que aprecié fue la opción de no calentar toda la plataforma de impresión. Para objetos pequeños, solo necesita calentar el medio, por lo que ahorra en la factura de la luz.

Cuando comencé a revisar el Artisan, las funciones de impresión 3D aún no eran compatibles con el software oficial de Luban, por lo que usé su perfil de Cura proporcionado. Una vez integrado con el software nativo de Luban, podrá imprimir a través de Wi-Fi.

Lo más importante para cualquier impresión 3D es la primera capa y la adhesión, y mis resultados en este frente fueron increíbles. La cama de vidrio recubierta de PEI dará los mejores resultados y es más fácil trabajar con ella. La nivelación es excelente y tuve unas primeras capas magníficas sin deformaciones. Por supuesto, el recinto es de gran ayuda allí, ya que evita por completo que las corrientes de aire estropeen las temperaturas.

Mi primera impresión fue un adorno navideño compatible con LEGO, usando el filamento separable como soporte. Si bien la mayor parte se desprendió fácilmente, quitarlo de la base alrededor de los montantes fue una pesadilla.

La extrusora dual también admite PVA, HIPS y otros filamentos solubles, lo que significa que debería ser posible la impresión 3D de geometría compleja.

A continuación, probé una pequeña impresión útil para identificar los pernos y, en este caso, traté de usar el filamento separable blanco para hacer las letras en la parte superior. No salió nada bien, como se esperaba. Pero esto fue realmente solo para ver si el filamento separable podría usarse como filamento blanco normal (barato) en caso de apuro.

También había un poco de acolchado en la capa superior, así que opté por aumentar el número de capas para las siguientes impresiones. Como cualquier impresora, hay cierto grado de ajuste y no obtendrá impresiones perfectas desde el primer momento.

También quería usar el cabezal de impresión de dos colores para hacer letreros, así que cambié a un PLA rosa e imprimí esto. Esta vez, el resultado fue mucho más limpio, y esto es algo que me gustaría explorar para obtener señales aún más grandes.

Finalmente, probé PETG y los resultados fueron mucho más frustrantes. Este podría ser un caso en el que el perfil aún no se ha desarrollado por completo. Nunca antes había tenido ningún problema con el PETG, pero con el Artisan, no pude lograr que se mantuviera. Después de unas pocas horas, se despegaría y sería derribado.

Al bajar el cabezal de impresión para obtener más aplastamiento y aumentar aún más las temperaturas, finalmente pude imprimir artículos más pequeños con PETG. Sin embargo, esto fue más frustrante de lo que he experimentado con otras impresoras listas para usar.

En general, para la impresión 3D, quedé muy impresionado, pero con resultados mixtos en algunos casos. El verdadero sistema de doble extrusor es muy útil y las camas de impresión proporcionadas son fantásticas. La adhesión de la primera capa fue en general excelente, excepto para PETG.

Si bien no diré que las impresiones fueron perfectas, en general lo encontré muy confiable. Snapmaker Artisan proporciona una base sólida para trabajar y definitivamente tiene el potencial de obtener resultados sobresalientes una vez que se marcan las cosas.

Pasando a la herramienta láser, encontrará un láser de 10 W con módulo de cámara integrado, junto con una placa de construcción de metal con peldaños para fijar las abrazaderas. Una vez más, cambiar las herramientas y la cama es un proceso sencillo que requiere un esfuerzo mínimo, al menos en términos de hardware. Si está cambiando de la herramienta de impresora 3D, no olvide volver a colocar la tapa de goma en el extremo del cable de la plataforma de impresión calentada y guardarlo, así como sujetar los tubos Bowden a un lado.

Sin embargo, cada vez que cambia al módulo láser, debe ingresar una contraseña de seguridad, calibrar la altura de la cama y calibrar la distorsión de la cámara. Este proceso no es opcional y es bastante complicado. Primero, debe colocar el objetivo de calibración debajo del cabezal del láser y moverlo hacia abajo hasta que sienta una ligera fricción. Luego, necesita fijar una hoja de papel en blanco en la placa de construcción. El Artisan grabará un patrón cuadrado en esto, que luego deberá capturar desde el paquete de software Luban y marcar manualmente dónde están las esquinas para calibrar la cámara.

El proceso de grabado láser es sencillo, pero destaca uno de los desafíos de usar una impresora 3D como grabador láser. Dado que el eje Y mueve la pieza de trabajo hacia adelante y hacia atrás, debe asegurarla a la cama cada vez. En contraste, con un grabador láser tradicional, solo se mueve la cabeza del láser y la pieza de trabajo permanece intacta.

Para su primera quema, se recomienda consultar la guía de inicio rápido para principiantes, ya que lo guía a través del software Luban y sus peculiaridades. Utilizará la herramienta láser para establecer sus rutas, velocidades y puntos fuertes, exportar el gcode y luego cargar ese código en el espacio de trabajo de Luban. El software Luban maneja el proceso de grabación a través de Wi-Fi con una vista previa en vivo, pero puede usar una memoria USB como alternativa (sin la vista previa).

Los resultados del láser son prometedores y Artisan tiene bibliotecas integradas de configuraciones para grabar varios materiales. El enfoque es automático, pero también puedes optar por el enfoque manual.

Mi primera grabación con el archivo de demostración en madera de balsa de 2 mm fue exitosa, produciendo cortes y líneas prolijos en este conjunto de regla y transportador.

También probé algunos cortes más intrincados en MDF de 1,5 mm para el año nuevo chino, que en su mayoría salieron bien.

Eventualmente pude cortar acrílico rosa de 3 mm, aunque la configuración predeterminada para el acrílico negro era demasiado optimista. Necesitaba reducir la velocidad a 80 mm/min y usar tres pasadas para finalmente obtener un corte limpio en todo el recorrido. No debería ser difícil para un láser de 10 W cortar este tipo de acrílico.

Finalmente, grabé un diseño más grande en un trozo de pizarra (80 % de potencia, 2000 mm/min).

En este punto, mencionaré que el software Snapmaker Luban no es tan fácil de usar como me gustaría, y se requieren muchos botones manuales para los pasos que deberían automatizarse. Por ejemplo, tener puntos de calibración fijos en la placa de construcción permitiría que un algoritmo enderezara la vista de la cámara, sin la intervención del usuario y quemando innecesariamente una hoja de papel cada vez.

Luban también sufre de una personalidad un tanto dividida, dado que necesita manejar tantas funciones diferentes.

Una vez cargado, deberá navegar a una pantalla de diseño particular según la herramienta que se esté utilizando (nuevamente, si se conectó a través de USB, eso podría automatizarse fácilmente). La interfaz de diseño es básica y ofrece muchas menos herramientas que Lightburn, pero aun así logra complicar demasiado el proceso. Primero, debe generar las rutas de la herramienta (fuerza, tipo de grabado, velocidad, etc.), luego deberá crear el gcode, luego cargarlo en un espacio de trabajo separado, luego seleccionar cómo enviar el archivo a la máquina. Es un proceso tedioso que realmente necesita un poco de racionalización.

El tercer cabezal de herramienta que puede colocar en la Snapmaker Artisan es un enrutador CNC (control numérico por computadora), y la máquina se envía con tres brocas de enrutador diferentes. Es un módulo de 200 W que gira hasta 18 000 RPM, lo que le permite acelerar hasta 3000 mm/min y reducir 2 mm (dependiendo del material que esté cortando).

Nuevamente, cambiar a la herramienta CNC es muy simple; cambia la bandeja de construcción a la de madera con una serie de orificios para pernos para sujetar abrazaderas y ranurar en el cabezal de la herramienta. La placa de madera es un consumible porque a veces puede cortar la pieza de trabajo y penetrarla, aunque puede mitigar esto con otro trozo de madera debajo, siempre que tenga cuidado. Sin embargo, el reemplazo cuesta $ 25, por lo que no es un gran gasto si lo estropea por completo.

El cabezal CNC se suministra con tres brocas: una gruesa para carpintería de uso general, una más delgada para plástico y una cincelada para trabajos de detalle. Una vez que haya instalado el cabezal de la herramienta CNC, deberá usar un par de llaves para colocar la broca deseada de forma segura. Todo es sencillo de configurar y, a diferencia de otras herramientas, no hay calibración; solo conéctelo.

Antes de comenzar su proyecto, debe mover manualmente el cabezal CNC al punto cero del origen del trabajo (justo encima de su material, medido con una hoja delgada de papel o la tarjeta de calibración de impresión 3D suministrada).

Otra cosa a tener en cuenta es que necesitará que su pieza de trabajo esté muy segura con las abrazaderas suministradas. A diferencia de las otras herramientas, existe un potencial mucho mayor de lesiones graves cuando se usa el CNC, con piezas y astillas que salen volando. Puede observar con la puerta abierta, pero debe usar las gafas provistas en todo momento.

La broca CNC corta el material capa por capa, trabajando de la misma manera que la impresión 3D, solo que al revés. El proceso es sustractivo, eliminando material cada vez.

Incluso los proyectos CNC simples son increíblemente complicados, y cosas como el polvo de MDF/HDF pueden ser tóxicos, por lo que también querrá una máscara. No debe usar el ventilador de extracción porque hará más lío y pegará las cosas. Después de cada proyecto, deberá eliminar ese polvo, pero no puede usar una aspiradora doméstica, ya que arruinará el filtro. Por lo tanto, también deberá invertir en una aspiradora de taller que esté clasificada para la extracción de polvo.

Por supuesto, solo me di cuenta de esto después de completar mi primer corte de prueba, así que dejé el polvo tóxico de MDF allí durante una semana mientras me apresuraba a Amazon.

En términos de calidad, el proyecto de demostración (un cubo de rompecabezas) salió muy bien. Es un corte vectorial simple, lo que significa que el CNC sigue las líneas, y tardó entre cinco y diez minutos en terminar.

También quería probar algo más complejo y, para ello, recurrí a un STL que compré en Etsy: un dragón tallado. A diferencia del archivo de prueba, que son solo líneas vectoriales, un mapa de relieve de imagen o STL debe cortarse línea por línea, de forma similar al grabado en capas de una imagen de mapa de bits. Dado que es un archivo de mapa en relieve 3D, la broca CNC baja un poco y graba la siguiente capa. La cantidad de tiempo necesario puede ser inmensa.

Este tardó unas 25 horas y solo mide 10 cm de ancho; Incluso había acelerado la configuración predeterminada, pero tal vez podría haberlo hecho aún más rápido. Además de eso, usé el bit equivocado; se puede ver que ha perdido todos los detalles. Lección aprendida: use la broca en V para el corte de alivio.

Estoy planeando rehacer esto mucho más grande en una tabla de madera, pero me da miedo pensar cuánto tiempo tomará, especialmente con un trozo más pequeño. A los efectos de esta revisión y de mantener mi factura de electricidad en una suma de tres cifras, simplemente no tengo otra semana para dejar que funcione de forma continua.

En general, el módulo CNC es una adición fantástica a las capacidades de Artisan, pero requiere un poco más de conocimiento y atención a los detalles en comparación con la impresión 3D o el grabado láser. La calidad de los cortes puede ser excelente, pero debe asegurarse de estar usando la broca correcta y de sujetar la pieza de trabajo de forma segura. El proceso también puede ser complicado, así que esté preparado con el equipo y el espacio de trabajo adecuados.

La Snapmaker Artisan no es barata, pero es una máquina increíblemente versátil. Es ideal para fabricantes exigentes o pequeños talleres que podrían usar varios tipos de máquinas sin tener que invertir y aprender sistemas separados.

Sin embargo, la Snapmaker Artisan no es perfecta. Mi experiencia con Artisan se ha visto algo empañada por frustraciones ocasionales, como tener que escribir una contraseña de seguridad cada vez que enciendo la máquina con el módulo láser conectado, o tediosos pasos de calibración al cambiar de herramienta. El software de Luban necesita algunas mejoras en el flujo de trabajo.

Dicho esto, el hardware es sólido y confío en que puedan refinar el software a tiempo. Las interfaces de usuario siempre son más fáciles de iterar y reparar que una pieza de hardware fundamentalmente rota, y es un equipo atractivo en las manos adecuadas: un sistema versátil que hará cualquier cantidad de trabajos en el taller.

La mayor consideración entonces es si necesita todas esas funciones. Hay compromisos para hacer hardware multifunción y una sobrecarga al cambiar de herramienta y tener que volver a ejecutar los pasos de calibración. Por ejemplo, aunque un cuadrado de 40 cm parece una gran superficie de trabajo para grabar con láser, está restringido solo a eso. Si no necesita un gabinete, puede trabajar con piezas de madera significativamente más grandes si tiene un grabador láser de solo eje XY con marco que se puede colocar encima de una pieza de trabajo más grande. O, si desea el gabinete, puede obtener un área de trabajo un poco más pequeña en algo como la XTool M1, pero con una experiencia de software muy superior con enfoque y alineación automatizados, y una máquina que es una fracción del tamaño de la Artisan.

Dado el tiempo que se necesita para proyectos más grandes, es posible que su flujo de trabajo sea más eficiente con varias máquinas (quizás más pequeñas). Por el mismo precio que la Artisan, puede comprar una impresora 3D de gran formato y una grabadora láser de gran formato, además de carcasas para ambas. No obtendría casi la misma calidad de construcción industrial que tiene aquí, ni la función CNC.

James tiene una licenciatura en Inteligencia Artificial y está certificado por CompTIA A+ y Network+. Cuando no está ocupado como editor de revisiones de hardware, disfruta de LEGO, VR y juegos de mesa. Antes de unirse a MakeUseOf, fue técnico de iluminación, profesor de inglés e ingeniero de centro de datos.

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