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W&H busca opciones más sencillas para el film soplado

Mar 29, 2023

Windmöller & Hölscher KG realizó tres demostraciones de película soplada en vivo todos los días en la K 2022, mientras que simultáneamente ejecutó un elenco y cinco líneas de película soplada en su jornada de puertas abiertas de la Expo 2022 en las cercanías de Lengerich.

Düsseldorf, Alemania: Windmöller & Hölscher KG se ha manejado bien durante la pandemia de COVID-19, manteniendo su crecimiento tradicional a largo plazo al aumentar las ventas anuales de 901 millones de euros en 2019 a 968 millones de euros en 2021. El productor de extrusoras de película soplada y fundida e impresoras flexográficas tiene su sede en Lengerich, Alemania, y cuenta con 3.221 empleados.

En la K 2022, la empresa realizó tres demostraciones de película soplada en vivo cada día, al mismo tiempo que ejecutaba un elenco y cinco líneas de película soplada en su jornada de puertas abiertas de la Expo 2022 en las cercanías de Lengerich.

Dominique Alhäuser, gerente de comunicaciones corporativas, explicó que aumentar el acceso remoto a las máquinas de los clientes fue clave para el crecimiento durante la pandemia. Una vez que se ha abierto una puerta de enlace, el cliente debe otorgar acceso a W&H antes de que pueda ajustar los parámetros del proceso. También hay una aplicación de asistente de servicio visual desde 2019, que permite a los procesadores mostrar W&H a través de una transmisión de video qué controles están en funcionamiento o necesitan activación.

Pero tanto Alhäuser como Lennart Ederleh, director técnico de ventas de maquinaria de película soplada, enfatizaron que la comunicación digital nunca puede reemplazar la comunicación directa de persona a persona. Esto no siempre es fácil de lograr en un contexto de creciente dificultad para encontrar nuevos empleados y desafíos en el desarrollo de nuevas soluciones de películas.

En K, W&H se centró en hacer frente a los desafíos dentro de un ciclo de economía circular. Ederleh explicó que, si bien la producción eficiente con altos grados de automatización y digitalización contribuye a la sostenibilidad a través de menores tasas de desperdicio, es importante discutir el diseño de empaques para el reciclaje mecánico, en vista también de la variabilidad de lote a lote cuando se usa contenido reciclado.

Ederleh también se refirió a la sustitución de multimaterial por soluciones de monomaterial que siguen siendo adecuadas para el envasado de alimentos al tener barreras de oxígeno. La tarea no es fácil, ya que la mayoría de los materiales de barrera no se consideran reciclables, dijo Ederleh, y agregó que las regulaciones de la UE no permiten más del 5 por ciento de sustancias extrañas en películas recicladas.

Esto ha sido un problema, ya que algunas películas especiales necesitan mucho más del 5 por ciento de contenido. Un proyecto de investigación con BASF comenzó a analizar el uso de compatibilizantes, para al menos permitir que la película con barreras de nailon se reciclara en aplicaciones de moldeo por inyección. Pero este enfoque ahora también puede aplicarse al reciclaje de película a película, aconsejó Ederleh, si aún no es para el contacto con alimentos.

Hay maneras de sortear el límite del 5 por ciento. W&H estableció que estirar la película con la orientación en la dirección de la máquina por sí sola contribuye a mejorar la barrera y Ederleh habló sobre el estiramiento con el uso de una fina capa coextruida de EVOH, dentro del límite del 5 por ciento, así como el uso de la experiencia en impresión flexográfica de W&H para imprimir una barrera de PVOH.

Alhäuser enfatizó: "Usar menos capas no significa necesariamente menos materiales, y menos capas no es un requisito previo para la reciclabilidad. La gente se confunde, pensando que si solo tiene un material, significa solo una capa. Como mostramos en K 2019 y ahora nuevamente en K 2022, las películas que se muestran tienen más capas para brindar la funcionalidad que necesita para el empaque".

Ederleh amplió esto al decir: "Cuando se trata de película de tres capas, vemos claramente que el campo de juego que está obteniendo en términos de optimización de recetas y propiedades de la película es más grande con cinco capas, y eso beneficia la alta funcionalidad y la introducción de material reciclado en la estructura pelicular

"Cuando se trata de una mayor cantidad de capas, generalmente hablamos de película de barrera y, en el pasado, estas eran capas de barrera de PA [nylon] o EVOH, que necesitaban más de siete o más de nueve capas en algunos casos". él dijo.

La opinión de Ederleh es que, dado que existe una demanda de aplicaciones de alta barrera en el mercado, las estructuras multimaterial y multicapa no desaparecerán por completo del mercado del embalaje. Pero W&H también habla e investiga sobre soluciones monomateriales con socios de la industria, especialmente en términos de reciclabilidad.

Ederleh dice que W&H está investigando cuánto material reciclado posconsumo se puede usar en películas de embalaje industriales y sin contacto con alimentos y ha logrado producir una película retráctil de colación con un contenido de PCR del 50 % con el mismo grosor, propiedades y funcionalidad que la película de plástico virgen utilizada convencionalmente.

"La película brinda propiedades mecánicas perfectas, pero hay algunos defectos ópticos menores. De hecho, a menudo se desea una pequeña cantidad de irregularidad de gel y turbidez aquí y allá y puede ser un argumento de venta para que las marcas demuestren que usan material reciclado. No es necesariamente algo a evitar, ya que puede ser un signo de sostenibilidad", dijo.

Se muestra un paquete de seis botellas en el stand envuelto con un 50 por ciento de película retráctil de PE reciclada posconsumo, cuya producción se realiza en una línea Optimex II en Lengerich, respaldada por una impresora flexográfica Novoflex. Alhäuser dijo que Optimex es una línea optimizada para PE que produce películas de tres y cinco capas en anchos de hasta 2,6 metros, mientras que Varex II, más grande, puede producir películas de siete a 11 capas de hasta 3,6 metros, observando: "Puede hacer cualquier cosa y se puede adaptar más fácilmente a diferentes aplicaciones".

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